Europa heeft meer dan genoeg prachtige steden. Miljoenen toeristen weten hun weg te vinden naar Parijs, Rome, Barcelona en Londen, maar soms wil je niet het gebaande pad volgen. Is het een keer tijd voor iets anders? Laat je dan inspireren door deze top 10 originele stedentrips in Europa.

10. San Sebastián – Spanje

San Sebastian

Van het strand genieten en tegelijkertijd in de beste restaurants van Spanje eten? Het kan wanneer je San Sebastián bezoekt. De stad heeft meerdere stranden waar je surflessen volgt of gewoon van de Spaanse zon geniet. Wandel langs de boulevard om uitgebreid te winkelen, met genoeg chique winkels om uit te kiezen. Het eten in San Sebastián hoort bij de top van Spanje. Proef verse visgerechten, rijkelijke gevulde paella of ontdek alles wat de chef te bieden heeft door kleine tapas te bestellen.

9. Vilnius – Litouwen

Vilnius

Waan je in de middeleeuwen wanneer je door het centrum van Vilnius wandelt. Deze stad heeft een prachtige gotische kerk die uit de zeventiende eeuw stamt, maar je ziet ook de resten van een waaktoren uit de zestiende eeuw boven de stad uittorenen. In Vilnius vind je ook straten die versierd zijn met de mooiste street art. Tegelijkertijd is het communistische verleden van de stad nog tastbaar, met grote gebouwen die je bijna rechtstreeks naar Rusland transporteren.

8. Dubrovnik – Kroatië

Dubrovnik

Toeristen die Kroatië bezoeken weten al snel hun weg te vinden naar Zagreb of Split, maar Dubrovnik mag ook niet vergeten worden. Deze rode stad ziet er prachtig uit en heeft een fort dat in de beroemde serie Game of Thrones te zien was. Wandel over de historische stadsmuren en kijk meteen uit over de helderblauwe zee. Struin door de binnentuinen van het paleis of neem juist de boot om de vele eilanden in de buurt van de stad te verkennen. Je kunt ook landinwaarts gaan door de kabelbaan te nemen die naar een uitkijkplateau leidt.

7. San Marino – San Marino

San Marino

Verruil Italië eens voor San Marino, met zijn gelijknamige hoofdstad. Deze dwergstaat heeft verschillende historische monumenten, zoals het fort Guaita. Dit fort staat op hoge rotsen die boven de stad uittorenen. Klim naar boven en geniet meteen van het adembenemende uitzicht. Vanaf hier kijk je uit over de zee, maar ook over delen van Italië. Bewonder daarnaast het statige Palazzo Pubblico of bezoek het wapenmuseum van San Marino.

6. Nantes – Frankrijk

Nantes

Ook in Frankrijk zijn er nog steden die niet overspoeld worden door toeristen. In Nantes ontdek je het authentieke Frankrijk, inclusief prachtige kastelen en bijzondere kunst. Bezoek bijvoorbeeld het Kasteel van de hertogen van Bretagne, waar eeuwenlang de leiders van het departement Bretagne leefden. Kunstliefhebbers kijken hun ogen uit in het kunstmuseum, waar zowel moderne kunst als kunst tot uit de dertiende eeuw te bewonderen is. Ga voor een rustmoment door de botanische tuinen van de stad op te zoeken of ontdek meer over het leven van Jules Verne in het museum dat over deze auteur gaat.

5. Edinburgh – Schotland

Edinburgh

We gaan verder met nog een aantal steden ideaal voor last minute stedentrips. Laat Engeland even links liggen en ga nog verder richting het noorden, waar het historische Edinburgh op je wacht. De hoofdstad van Schotland heeft een beroemd fort dat op een rots over het centrum uitkijkt. Palace of Holyroodhouse is ook een van de historische bezienswaardigheden in Edinburgh. Je hoeft niet alleen cultuur te snuiven in deze stad, want de berg Arthur’s Seat ligt direct naast het centrum. Trek je wandelschoenen aan en beloon jezelf met het uitzicht vanaf de top. Daarna kom je tot rust in een van de sfeervolle kroegen, waar je natuurlijk echt Schots bier bestelt.

4. Gdansk – Polen

Gdansk

Op zoek naar een betaalbare bestemming voor een strandvakantie? Dan is Gdansk een goede plek om te bezoeken. Deze stad is een stuk rustiger dan Krakau of Warschau, maar net zo mooi. Gdansk ligt bovendien aan de Oostzee, waar je in de zomermaanden van warme zandstranden geniet. Bezoek hier ook het museum dat je alles vertelt over de Tweede Wereldoorlog of bewonder de enorme Mariakerk die van bakstenen is gemaakt. De kleurrijke herenhuizen in het centrum zorgen ervoor dat je helemaal in de zomerse sfeer bent wanneer je deze Poolse stad bezoekt.

3. Tirana – Albanië

tirana

Alla Simacheva / Shutterstock.com

Veel mensen denken niet aan Albanië wanneer ze hun volgende Europese stedentrip plannen. Toch is Tirana een prachtige stad waar veel te ontdekken valt. Bezoek het nationaal historisch museum, wandel over het imposante Skanderbegplein of bezoek de Et’hem Bey-moskee. In Tirana kun je ook heerlijk eten. Maak een tussenstop bij een van de koffiehuizen of schuif aan bij de restaurants in de stad. Wandelaars genieten van de hoge bergen die Tirana omringen. Klim naar de top, van waaruit je van een mooi uitzicht over de stad en de omliggende natuur geniet.

2. Leipzig – Duitsland

Leipzig

Berlijn maar dan een tikkeltje rustiger en groener? Dat is Leipzig. Bezoek een van de vele musea in het centrum of wandel naar het oorlogsmonument dat meteen een mooi uitzicht over de stad biedt. Ook voor gezinnen met kinderen is er genoeg te beleven. Zo heeft Leipzig een eigen dierentuin en ligt er ook een pretpark aan de rand van de stad. Voor muziekliefhebbers is de laatste rustplaats van Bach een hoogtepunt. Bezoek ook de Thomaskirche, waar regelmatig optredens plaatsvinden met grote koren.

1. Nauplion – Griekenland

Nauplion

Vroeger was Nauplion de hoofdstad van Griekenland, wat het vandaag de dag nog altijd een mooie stad maakt om te bezoeken. Zo vind je hier een fort uit de achttiende eeuw dat bovenop een berg gebouwd is, maar geniet je ook van de bruisende sfeer wanneer je over de boulevard bij de haven loopt. Vanaf hier heb je uitzicht over het eiland Bourtzi, dat een bijzondere geschiedenis heeft. Op het eiland staat namelijk een fort dat gebouwd werd door de Venetiërs, die in het verleden de stad bezet hadden. Dit fort moest bescherming bieden tegen piraten die in de omgeving zaten.